En forma con las videoconsolas

m13Los videojuegos se han alíado con el fitness para crear productos que por fin levanten a los jugadores del sofá. Esta tendencia ha hecho que muchos padres vean con mejores ojos los videojuegos si son capaces de hacer que sus hijos se muevan más, y ha captado por fin la atención del público femenino.

Una idea que le ha lavado bastante la cara a las consolas, responsables de muchas de las horas de sedentarismo que caracterizan a los niños y adolescentes de hoy en día. Y que, como digo, les ha permitido captar al público femenino, tan reacio a los videojuegos. Por fin puedes utilizarlos para algo más práctico que matar marcianos, repartir golpes o guerrear en plan marine: para hacer ejercicio.

El éxito de la Wii Balance Board ha sido espectacular, tanto, que su última campaña publicitaria la promociona como un medio para cuidar la salud, mejorar la forma física y hasta combatir las zonas conflictivas de las mujeres (qué listos…). Maribel Verdú y Luis Merlo son la imagen de esta campaña en nuestro país.

Por supuesto, una videoconsola no puede sustiruir una sesión de running, de entrenamiento en un gimnasio o al aire libre, pero no está nada mal. Es una herramienta que permite asociar de forma exitosa ocio y actividad física en tu propia casa y, si quieres, en compañía.

m14Con Wii Fit Plus, el nuevo juego para la Wii, puedes crear tu propio plan de entrenamiento o dejar que el juego genere una rutina de ejercicios basada en el tiempo del que dispones. Puedes elegir entre cuatro categorías de ejercicios: Estilo de vida, Salud, Juventud y Silueta.

El juego cuenta hasta las calorías que consumes y contempla las necesidades que la mayoría de la gente tiene hoy en día: cuidar la espalda, desestresarse, mejorar los abdominales o las nalgas, corregir la postura… incluso puedes hacer yoga. 

Tanto ha sido el éxito de este videojuego que hasta se está haciendo una gira nacional (Ponte en Forma) para enseñarle a los usuarios cómo funciona y cómo sacarle el máximo partido. 

Playstation también cuenta con una oferta de videojuegos “wellness”: EyeToy: Kinetic, cuyo punto fuerte es la cámara que te graba y permite ver tus movimientos en la pantalla. Un entrenador virtual te enseña a hacer los ejercicios y te guía en tu entrenamiento.

Con Kinetic Total Fitness tendrás a tu disposición a Matt y Anna, dos entrenadores personales virtuales que te  elaborarán un programa de ejercicios personalizados de 12 semanas dirigido a cuatro áreas: cardio, combate, mente y cuerpo, y tono muscular. Hasta te animarán virtualmente para que no decaigas… Una sesión puede ser incluso un buen calentamiento antes de salir a correr.

eyetoycombat_sc001En Total Combat Leon será tu profesor de artes marciales y te ayudará a mantenerte en forma gracias a Hung Gar, una variante de kung fu surgida al sur de China en el siglo XVIII. Durante 16 semanas realizarás ejercicios “personalizados” para ejercitar la fuerza y la resistencia mediante puñetazos y patadas, además de mejorar la agilidad y precisión de movimientos.

Como digo, es dicífil que un videojuego puede sustituir a una sesión de entrenamiento real, pero me parece una forma estupenda de hacer que los niños adictos a las videoconsolas se muevan más, de involucrar a toda la familia en un juego, de entretenerte en pareja y añadirle un poquito más de actividad a tu día a día. Es uno de los pocos momentos en los que la televisión no nos obliga a quedarnos quietos. También, pro qué no, puede ser un complemento diferente para quienes entrenan habitualmente.

Yo no los he probado, por eso no sé exactamente qué cantidad de ejercicio real y efectivo puedes hacer con uno de estos juegos, o si de verdad puedes aprender técnica (en el caso del yoga me cuesta creerlo). Por eso os pregunto a los que las teneís, cómo es vuestra experiencia.

Prepárate para el esquí

accidentes-esquiPor fin comienza la temporada de esquí. Miles de aficionados ponen a punto su equipo y ultiman los preparativos de sus escapadas a la nieve. Esquís, tablas, trineos, mini esquís y hasta bicis se deslizarán pendiente abajo a toda velocida. Pero, ¿todo el mundo se prepara físicamente para esquiar?

Cualquier runner que entrene a menudo cuenta ya con una gran forma física para ir a esquiar. Fondo físico y piernas fuertes y resistentes, el sueño de todo esquiador y la garantía para sacarle el máximo partido a una jornada de esquí y evitar lesiones. Pero casi todos caemos en el mismo error: no calentar antes de lanzarnos a las pistas y no estirar después. ¿Por qué si calentamos y estiramos cuando nos enfrentamos a un entrenamiento de una o dos horas no lo hacemos cuando nos vamos a pasar casi todo el día haciendo ejercicio? Hacerlo evitaría muchísimas lesiones.

Ya que como runners contamos con la ventaja de una buena forma física, no la tiremos por la borda lanzándonos “en frío” a las pistas. Con las botas puestas, antes de colocarnos las tablas, podemos hacer estiramientos generales, giros de hombros, cintura y rodillas, sentadillas… Y, por supuesto, al subirnos a los esquís, la tabla de snow o cualquier otro artefacto debemos hacer un par de bajadas por pistas azules para calentar.

esqui¿Qué puede haber más gratificante que estirar todo el cuerpo tras una jornada de esquí? Los pobres cuádriceps y la espalda lo piden a gritos y, sin embargo, casi nadie lo hace. Unos cuantos estiramientos pueden suponer la diferencia entre terminar el día cansado pero a gusto o con una paliza terrible que al día siguiente nos deje llenos de agujetas. El año pasado puse en práctica estas recomendaciones durante una semana esquiando en Los Alpes y os aseguro que la diferencia fue abismal: rendía mucho más durante la jornada y no tuve ninguna caída reseñable, no sufrí ningún tipo de lesión o tirón, y terminaba el día totalmente relajada tras los estiramientos y la ducha caliente. Si además podéis hacer un circuito spa al final del día, os sentiréis en el mismísimo cielo.

Otro de los grandes errores que se cometen esquiando, sobre todo cuando no tenemos una gran forma física y ni siquiera un gran nivel técnico, es no parar cuando empezamos a notar la fatiga. De hecho, la mayoría de las lesiones suelen producirse al final del día, cuando las piernas, requeridas excesivamente por la falta de fondo y técnica, comienzan a fallar. Cansados y con algunas pistas aún por delante para salir de la estación, es muy fácil caerse, girar mal, chocarnos y, finalmente, hacernos daño.

64Y hasta ahora hemos estado hablando de runners, es decir, de esquiadores con una buena forma física. Porque, ¿cuánta gente hay que se lanza posta abajo después de casi un año sin haber hecho ningún tipo de ejercicio físico? Y cuántos lo hacen  sin haberse puesto en su vida unos esquís porque les va a enseñar un amigo. Ambas cosas son realmente nefastas. La primera porque nos va a reportar cada día una tremenda paliza física y la segunda porque lo mínimo que nos puede pasar es que estemos todo el santo día cayéndonos sin parar y acabemos odiando el esquí.

En realidad, cualquier persona que tenga pensado esquiar habitualmente durante la temporada blanca debería hacer un entrenamiento específico que ponga el énfasis en la tonificación general, sobre todo de los cuádriceps. Para conseguirlo pueden sernos muy útiles las clases de body pump (en una hora se entrenan todos los grupos musculares de forma divertida) y spinning. Y, por supuesto, la sala de máquinas, donde podemos hacer un circuito general completado con sesiones aeróbicas en la máquina elíptica.

imagen1Llegar a una estación de esquí con cierta forma física supone una diferencia abismal. Nos permitirá disfrutar cada día en lugar de terminar agotados y con los cuádriceps rotos por sobreesfuerzo. Tener unas piernas débiles también nos proporciona muchas papeletas para las típicas roturas de ligamentos.

Dominar la técnica del esquí o el snow supone, junto con la formas física, la mayor protección frente a las lesiones. Si es la primera vez que os vais a subir a unas tablas, mi recomendación es tajante: desde el primer minuto con un monitor, no dejéis que nadie que no sea profesional os enseñe. Disfrutaréis desde el principio, minimizando las caídas y lesiones. Y aunque ya sepáis esquiar, tomar cada temporada algunas clases nos refresca la técnica y nos hace mejorar.

tabla-snowboard-poco-uso-100-euros-barataOtro elemento de seguridad importante en la práctica de los deportes de nieve es tener un buen equipo. En las propias estaciones podéis afilar los cantos y poner “en forma” vuestras tablas y esquís. Y si vuestro equipo está algo viejo, merece la pena alquilar. El casco es para mí, desde hace años, imprescindible.  No sólo protege de los golpes sino del frío y te da una importante sensación de seguridad cuando llegan las avalanchas de gente.

Otro factor importante que influye en nuestro rendimiento y confort durante la jornada de esquí es la alimentación e hidratación. Con el frío, mucha gente no nota la sensación de sed o no ve tan necesario beber. Grandísimo error, en tales condiciones y con un esfuerzo físico tan continuado es muy fácil deshidratarse, lo que propicia los tirones y lesiones. Frente a una larga jornada de esquí también debemos cuidar la provisión de energía: es mucho mejor comer de forma ligera cada cierto tiempo a sentarnos y hacer una gran comida que después nos deje pesados y, seeguramente, nos haga caernos. Resulta importantísimo hacer un buen desayuno, tomar frutos secos o barritas energéticas entre horas, hacer una comida ligera y compensar con una cena temprana después. Durante los días de esquí es importante aumentar el consumo de hidratos de carbono.

¿Os preparáis físicamente para la temporada de esquí? ¿Calentáis y estiráis en las pistas?

Fitness exprés

power20plateEn los tiempos que corren necesitamos soluciones rápidas para todas nuestras necesidades, incluso la de hacer ejercicio. Desde las clases de fitness de 30 minutos a los sistema de entrenamiento que buscan optimizar resultados en el menos tiempo posible y los centros de fast fitness. Curiosamente, este tipo de clubes son en su mayoría femeninos.

Las largas jornadas laborales, las obligaciones diarias y los horarios complicados han convertido en todo un éxto las fórmulas y centros de entrenamiento rápido. ¿A quién no le guastaría ponerse en forma, mejorar su salud e incluso perder peso en tan sólo 30 minutos? Pero, ¿de verdad es esto posible? Teniendo en cuenta los numerosos estudios que demuestran los beneficios del ejercicio físico oderado con tan sólo 20 minutos de actividad, sí. Todo depende de la frecuencia de estos “mini entrenamientos”.

La primera cadena deportiva en explotar el concepto fast fitness fue Curves, con centros en todo el mundo. En estos clubes, exclusivamente femeninos, se puede conseguir resultados en sólo 30 minutos siguiendo el “método Curves”, Este sistema consiste en seguir un circuito de máquinas supervisado por un instructor y al que las clientas pueden unirse en cualquier momento. En el circuito realizan ejercicios tanto de tonificación como aeróbicos, lo que convierte este entrenamiento mixto en mucho más eficaz.  Potenciar la masa muscular ayuda a aumentar el consumo calórico en resposo, activando el metabolismo y favoreciendo la pérdida de peso. La maquina empleada, de tipo hidráulico, está especialmente pensado para las mujeres.

curves-gym-panamaSimilares a éstos son los centros Siluets, que ofrecen un equipo de fisioterapeutas, dietistas y entrenadores personales para diseñar programas de ejercicio a medida. Igual que en Curves, también cuentan con circuitos “exprés” de 30 minutos y sesiones de “vibrofitness” (con plataformas vibratorias), que pueden combinarse con el circuito. Estos clubes también son femeninos.

Entre las actividades rápidas que ofrecen muchos gimnasios están las clases de 30 minutos de gap (glúteos, abdominales y piernas), abdominales, stretching o aquagym. Las clases de spinning, de 45 minutos de duración, son las de mayor éxito por su facilidad, intensidad, eficacia y disfrute. Incluso existe la versión acuática, el aquaspinning, que en tan sólo 30 minutos y con bicis instaladas en una piscina, ofrece el doble de resultados que una sesión “en tierra”.

aquaspinningLas plataformas vibratorias han sido las últimas en revolucionar los programas de fast fitness. “Resultados en sólo 10 minutos” es el slogan publicitario en muchos centros de estética. Obviamente, hace falta algo más que eso, pero ya comienzan a proliferar los centros dedicados exclusivamente al entrenamiento con vibraciones, como Power Plate Barcelona o Power Madrid, donde combinan las plataformas con el método Pilates.

Aunque lo ideal sería tener más tiempo, 30 minutos de fast fitness, varias veces a la semana, pueden alejarnos del sedentarismo, mejorar nuestra salud, nuestra forma física, ayudarnos a complemetar un entrenamiento de running o ayudarnos a mejorar nuestro aspecto. De hecho, la mayoría de consumidoras de fast fitness son mujeres, generalmente interesadas en el aspecto estético y psicológico del ejercicio (adelgazar, endurecer el cuerpo y aliviar el estrés).

¿Sois consumidores de fast fitness?

Fitness + dieta = PRONAF

pronaf_defokokoSi tienes sobrepeso (entre 8 y 15 kg de más), vives en Madrid, tienes entre 18 y 50 años, disponibilidad horaria y no fumas, eres el candidato ideal para participar en PRONAF, un Programa de Pérdida de Peso desarrollado por la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte (INEF-Madrid) de la Universidad Politécnica de Madrid y el Hospital Universitario La Paz, donde se centralizará el estudio.

Esta noticia me parece francamente interesante, ya que esta investigación permitirá a personas con sobrepeso adelgazar poniéndose en manos de los mejores profesionales y de forma totalmente gratuita (el coste de este programa de adelgazamiento superaría los 1.700 € por persona). Os sigo contando lo que dice la noticia que he leído… 

Durante seis meses, de enero a julio de 2010, si eres seleccionad@, disfrutarás gratuitamente de un programa de pérdida de peso individualizado y diseñado por expertos altamente cualificados: endocrinólogos expertos en nutrición, dietistas, licenciados en Ciencias de la Actividad Física y del Deporte, y entrenadores personales certificados. 

Avalada por el Ministerio de Ciencia e Innovación mediante su convocatoria de I+D, no existen precedentes en España de una investigación tan completa sin coste alguno para los participantes. El problema del sobrepeso comienza a tener tantas consecuencias sobre la salud, que no paro de ver iniciativas contra la obesidad, en este caso con respaldo oficial.

 

Completando el programa nutricional y de ejercicio prescrito por los profesionales del PRONAF, los participantes del estudio conseguirán bajar de peso mediante la pérdida de masa grasa y verán grades mejoras en su calidad de vida y en la salud. Es decir, que se adelgazará de forma lenta y segura, cambiando grasa por músculo. 

3ebe89des1pPara ello, tanto el INEF de Madrid como el Hospital La Paz y el resto de profesionales implicados en el estudio, cuentan con novedosas herramientas de tratamiento endocrinometábolico y nutricional, y la más avanzada tecnología para el desarrollo del proyecto, incluyendo un estudio genético de cada individuo. Esto último es muy importante, ya que cuestan caros y son determinantes tanto en las causas del sobrepeso como en el diseño de un programa personalizado.

 

Los participantes del estudio acudirán tres veces por semana a las instalaciones habilitadas en el Hospital Universitario La Paz para realizar la actividad física y recibir las prescripciones dietéticas, siempre con la supervisión y seguimiento de los diferentes profesionales del equipo PRONAF. 

mujer¿Cuál es el objetivo de este estudio? El objetivo del PRONAF es comparar la eficacia de cuatro programas de dieta y ejercicio para combatir el sobrepeso. La investigación tratará de establecer la relación entre estos protocolos, el riesgo cardiovascular y nueve variantes genéticas, además de determinar el grado de importancia de la composición corporal en el gasto energético total diario.

El estudio también pretende demostrar que el ejercicio aeróbico no es el único eficaz para conseguir un gasto calórico suficiente en la pérdida de peso, ya que la tonificación muscular (con peso y máquinas) puede producir un aumento del gasto energético en reposo que no provoca el ejercicio aeróbico. Me alegra mucho esta afirmación, ya que siempre hablo en los post de la importancia del ejercicio con cargas y de la poca importancia que suele darle las mujeres.

 

Una de las aplicaciones prácticas más directas de la investigación es la certificación de programas de entrenamiento en las salas de fitness públicas y privadas, para así conseguir la concienciación del ejercicio como medio de salud. Es decir, que cuando el estudio finalice y se compruebe qué combinación de dieta y ejercicio ha sido la más efectiva, se intentará trasladar a los gimnasios para ayudar a toda la población a perder peso.

 

Cómo participar. Para ser una de las personas seleccionadas para el proyecto PRONAF, entra en la página web http://www.pronaf.es/. Aquí encontrarás un formulario de participación que debes rellenar para recibir información sobre la investigación. Para resolver cualquier duda puedes llamar al Tel. 91 533 46 02. 

 

¿Sois candidadtos? ¿Os animáis a participar en esta investigación?