Uno entre un millón

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 Abrazado a la numerología, el maratón de Londres (Domingo 24 de abril desde las 10:00h en Eurosport) se ha lanzado en busca de la solución perfecta, de las cifras exactas que resuelvan la ecuación que comenzó en 1981 y que consta de tres incógnitas, de las cuales una ya se ha resuelto, la segunda se alcanzará este año, y la tercera, la más deseada, sigue planteándose como la mayor obsesión de los organizadores.

 La primera de las incógnitas se resolvió hace ya más de una década y su resultado no solo pertenece a la capital londinense, sino que a día de hoy parece imposible que nadie se lo pueda arrebatar: 2h15:25, la gran marca que consiguió Paula Radcliffe en 2003 y que supone el récord del mundo de mujeres en maratón (en carrera mixta, en carrera solo mujeres también ostenta el récord Londres desde 2005 con 2h17:42 de Radcliffe), tan inalcanzable desde entonces. En este sentido, por si fuera poco, el circuito de Londres presume orgulloso de ser el más rápido del mundo en categoría femenina (la media de los diez mejores registros conseguidos aquí es de 2h18:59, muy por delante de Berlín con 2h19:55) y hasta cuatro de las seis mejores de toda la historia se han conseguido frente al palacio de Buckingham.

 La segunda solución, 1.000.000, es mucho más redonda y hace referencia al número de corredores que han cruzado la famosa meta situada en The Mall desde 1981. Alertados por la proximidad de esta cifra, los organizadores se han lanzado durante este año a la creación de una base de datos con todas y cada una de las veces que un corredor ha terminado el famoso maratón desde su primera edición,  y año tras año han numerado cada llegada a meta desde el número uno (perteneciente a Dick Beardlsey e Inge Simonsen, los primeros ganadores) hasta el número un millón que se producirá este domingo 24 de abril, y en cuya búsqueda la organización londinense no ha escatimado esfuerzo alguno. Terminadas todas las verificaciones, el 9 de mayo sabremos el nombre exacto del corredor un millón y la emotiva campaña (#OneInAMillion) se completa con la posibilidad de que cualquier corredor que haya completado en alguna ocasión el prestigioso maratón pueda solicitar una camiseta personalizada con el número que ocupa en esta gran carrera.

 Por último, la tercera incógnita es la más deseada y sobre ella están girando todas las últimas ediciones, con un derroche económico sin precedentes con el objetivo de reunir, año tras año, a los mejores corredores del mundo en busca de la solución: mejorar el registro de 2h02:57 conseguido por Dennis Kimetto en Berlín y que desde 2014 luce como récord mundial de maratón.

 Hasta ahora, la fórmula de Londres (reunir a golpe de talonario a todos los mejores corredores del mundo con la intención de que entre la pelea entre ellos salga la mejor carrera posible) no ha conseguido los récords de los que presume Berlín  desde un planteamiento bien distinto (un pequeño grupo de dos o tres corredores con posibilidad de correr cerca del récord del mundo y una carrera absolutamente planteada para ellos, como si de un equipo común se tratase), pero como aficionados no podemos menos que celebrar el esfuerzo de los organizadores londinenses por ilusionarnos, edición tras edición, con unas líneas de salida absolutamente de ensueño, pese a que luego, el menor cuidado de las liebres (habitualmente con ritmos demasiado suicidas en la primera parte de la carrera), las pequeñas diferencias del perfil de Londres respecto a Berlín y, sobre todo, la vigilancia entre tantos gallos, den lugar a carreras por debajo de la marca tan bestial necesaria para desbancar a Kimetto. Quién sabe si, tras tanto intentarlo, de repente sale una carrera mágica y podemos ver a varios de los maratonianos más rápidos de la historia jugándose la victoria en los últimos kilómetros y esprintando, hombro con hombro, hacia una nueva frontera.

 Para ello, sin nada en la reserva, en la línea de salida de Blackheath se situarán Eliud Kipchoge, vigente campeón en Londres y el maratoniano más en forma del momento; Dennis Kimetto, el actual plusmarquista mundial; Wilson Kipsang, el anterior poseedor del récord del mundo y considerado por muchos como uno de los mejores corredores de todos los tiempos; Kenenisa Bekele, el mito etíope que solo corre contra su cuerpo, demasiado castigado, y contra su propia leyenda; Stanley Biwott, reciente ganador en Nueva York y seguramente el corredor sobre el que más miradas hay puestas en cuanto a una explosión definitiva en forma de gran marca; Ghirmay Ghebreslassie, el jovencísimo eritreo recientemente proclamado campeón del mundo; y una lista muy profunda con otros tres etíopes que saben lo que es correr por debajo de dos horas y seis minutos (Lemma, Reggasa y Kuma) y otros dos eritreos (Tsegay y Mesel) capaces de correr en dos horas y ocho minutos.

 Pese a la cercanía del maratón olímpico con el que todos soñamos, los propios actores no dejan de hablarnos de la obsesión que comparten con los organizadores londinenses: el récord del mundo como principal objetivo.

 En este sentido, en una reciente entrevista, Eliud Kipchoge cuenta que su principal objetivo es convertirse en el corredor más rápido de la historia, por encima del sueño olímpico. Dennis Kimetto, pese a las pobres sensaciones que ha transmitido en sus últimas carreras, en la rueda de prensa previa al maratón del domingo ha intentado silenciar las opiniones que le dan de vuelta de todo asegurando que tiene las mismas sensaciones que antes de aquel maratón de Berlín. Wilson Kipsang, a pesar de su edad y una trayectoria que parece dejar ya atrás sus mejores momentos, sigue insistiendo en que está para correr por debajo de las dos horas y tres minutos (por historial, clase y palmarés, hasta que no se retire se ha ganado el derecho de que nadie se lo discuta). Y la gran incógnita, Kenenisa Bekele, acaba de declarar que aunque no llega al cien por cien su objetivo seguirá siendo luchar contra sí mismo y alargar su carrera hasta conseguir el ansiado récord del mundo. Las lesiones y molestias no le han respetado ni en el final de su carrera en pista ni en el principio de su trayectoria en el maratón, pero a pesar de que cuesta pensar que lo mejor de él esté por llegar, tratándose de la leyenda en vida que ya es, nada se puede descartar: de momento, pese a ser absolutamente imprevisible, ya ha conseguido colocarse en la línea de salida de esta carrera, y solo el tiempo nos dirá cuando termina de escribir su mito.

 Junto a los hombres, y pese a la baja por lesión de Gladys Cherono, la maratoniana más rápida del mundo en 2015, la lista de salida de mujeres es trepidante e incluye a las ganadoras de cinco de los seis últimos maratones de Londres: Tigist Tufa, ganadora el año pasado; Mary Keitany, segunda mujer más rápida de la historia tras Paula Radcliffe, segunda aquí el año pasado y doble ganadora en Londres (2011 y 2012) y Nueva York (2014 y 2015); Mare Dibaba, rutilante campeona del mundo en Pekín y segunda en el ránking mundial de 2015; Aselefech Mergia, ganadora aquí en 2010 y tercera mujer más rápida del mundo en 2015; Florence Kiplagat, doble plusmarquista mundial de medio maratón y ganadora de 3 majors, incluyendo el pasado maratón de Chicago, siempre señalada como una de las favoritas para conseguir una gran marca en cualquier momento; la veterana Priscah Jeptoo, ganadora en la capital londinense en 2013; y atletas de gran nivel como la keniana Jemima Sumgong, la etíope Feyse Tadese o la portuguesa Jessica Augusto.

 Cábalas aparte, esto es el maratón de Londres y de nuevo se presenta como la mayor concentración de talento del calendario internacional anual, razón suficiente para disfrutar de los mejores maratonianos del momento en un escenario único, sin necesidad de obsesionarnos con el resto de incógnitas. Pero si hasta la capital londinense va a encontrar al corredor que cruce la meta en la posición un millón e incluso el astronauta británico Tim Peake aspira a convertirse en el primer hombre en correr un maratón en el espacio, dentro la Estación Espacial Internacional, al tiempo que 37.000 corredores invaden las calles de la capital británica, quién sabe lo que puede ocurrir.

ÉLITE HOMBRES MARATÓN DE LONDRES 2016

  • Eliud Kipchoge (Kenia, 31 años). Mejor marca personal: 2h04:00 Berlín 2015

El hombre más en forma del maratón actual: ganador de la pasada edición del maratón de Londres (2h04:42); dos años sin conocer la derrota (2015 y 2014); sus dos carreras de 2015 fueron las dos mejores marcas mundiales del pasado año (2h04:00 y 2h04:42); sexto en el ránking mundial de todos los tiempos (por detrás de Kimetto, Emmanuel Mutai, Kipsang, Makau y Gebrselassie) gracias a su mejor marca personal de 2h04:00 conseguida en su última carrera (Berlín 2015); y una regularidad espectacular (en seis maratones disputadas acumula cinco victorias y un segundo puesto, con un peor registro de 2h05:30 en su debut victorioso en Hamburgo, y es el segundo corredor más rápido de la historia por media de cinco mejores marcas con 2h04:24, solo superado por Wilson Kipsang con 2h04:13).

Ganador de los maratones de Berlín 2015, Londres 2015, Chicago 2014, Rotterdam 2014 y Hamburgo 2013. En el único maratón que ha corrido sin llegar a lograr la victoria (Berlín 2013), fue segundo con 2h04:05 solo superado por el récord del mundo de Wilson Kipsang (2h03:23).

Corredor de la vieja escuela, llegó al maratón tras brillar en la pista (en 5.000 metros fue campeón del mundo en 2003, segundo en los Juegos Olímpicos de 2008, tercero en Atenas 2004 y subcampeón mundial en 2007).

  • Dennis Kimetto (Kenia, 32 años). Mejor marca personal: 2h02:57 WR Berlín 2014

Actual plusmarquista mundial (2h02:57), único hombre en la historia capaz de bajar de 2h03:00 y corredor más rápido de todos los tiempos por media de tres mejores marcas con 2h03:39 (2h02:57, 2h03:45 y 2h04:16)

Ganador de Berlín 2014 (2h02:57), Chicago 2013 (2h03:45) y Tokio 2013 (2h06:50).

Muchas dudas alrededor del vigente plusmarquista mundial: tras batir el récord del mundo en Berlín, si bien fue tercero en Londres 2015 (2h05:50), cuenta sus dos últimas carreras por abandonos (Campeonato del Mundo de Pekín y Fukuoka) y, sobre todo, con una imagen muy lejana al fortísimo corredor que sombró en 2013 y 2014, pese a que ha declarado que llega a Londres con unas sensaciones similares a cuando batió el récord del mundo.

  • Wilson Kipsang (Kenia, 34 años). Mejor marca personal: 2h03:23 Berlín 2013.

Ex plusmarquista mundial (2h03:23) y poseedor vigente del récord de la prueba en Londres (2h04:29).

Con un palmarés inigualable, pasará a la historia como uno de los mejores maratonianos de todos los tiempos: ganador en Londres (2014 y 2012), Nueva York 2014, Berlín 2013, Honolulu 2012, Frankfurt (2011 y 2010) y Otsu 2011; bronce olímpico en Londres 2012; dos veces por debajo de 2h04:00 (2h03:23 Berlín 2013 y 2h03:42 Frankfurt 2011); corredor que más veces (6) ha bajado de 2h05:00; y pese a que Kimetto le arrebató el récord del mundo sigue siendo el corredor más rápido de la historia por media de 5 mejores marcas personales (2h04:13).

Por edad y trayectoria (tras retirarse en el Campeonato del Mundo de Pekín, en la pasada edición de Nueva York solo fue cuarto), su mejor versión ya la hemos visto, a pesar de que Kipsang siempre ha sido considerado como uno de los maratonianos kenianos más profesionales y que mejor se cuidan. Pero su segundo puesto en Londres el año pasado (2h04:47), solo superado en aquella carrera y en todo el ránking mundial del año por el mejor Eliud Kipchoge, sigue dejando muy claro el grandísimo e irrepetible corredor que es, aspirante a todo hasta que no se demuestre lo contrario.

  • Stanley Biwott (Kenia, 29 años). Mejor marca personal: 2h04:55 (Londres 2014).

Reciente ganador en la última edición del maratón de Nueva York (2h10:34). Ganador también de los maratones de París 2012, Chunchon 2011 y Sao Paulo 2010.

Por edad, sensaciones y trayectoria, es considerado por todos como el gran tapado, pese a que el año pasado se esperaba mucho más de él en esta misma carrera (cuarto con 2h06:41): el recuerdo de su gran carrera en Londres 2014 mano a mano con Kipsang (fue segundo con un gran registro de 2h04:55) y su reciente y prestigiosa victoria en Nueva York (su primer triunfo en un Major), hablan por sí solos de la gran calidad que atesora, a la espera de si se produce la gran explosión que puede estar anunciando.

  • Kenenisa Bekele (Etiopía, 33 años). Mejor Marca Personal: 2h05:04 París 2014.

Y después de Gebrselassie, fue Kenenisa Bekele. Poco más que añadir del mito etíope, vigente plusmarquista mundial en pista de 5.000m (12:37.35) y 10.000m (26:17.53); tres veces campeón olímpico y cinco veces campeón del mundo al aire libre.

Tras su ilusionante debut en maratón, donde aspira a seguir la estela de Haile, con una gran victoria en París 2014 (2h05:04), sus dos siguientes experiencias fueron una derrota en Chicago 2014 (cuarto con 2h05:51) frente a su sempiterno rival Eliud Kipchoge y un abandono en Dubai 2015 por lesión, momento desde el cual solo ha estado rodeado de silencio.

Tal y como comenta su compañero de entrenamiento Marc Roig a través de las redes sociales, el gran éxito de Bekele es llegar a esta línea de salida sin molestias, pese a que todas las lesiones que ha ido arrastrando hacen que haya tenido una preparación muy intermitente y presumiblemente insuficiente, lo que hace que sea absolutamente imprevisible. Lejos de ceder, como el gran corredor que es, él sigue hablando de ir poco a poco y de alargar aún más su carrera pues dice verse corriendo en busca del récord del mundo.

  • Sisay Lemma (Etiopía, 25 años). Mejor marca personal: 2h05:16 Dubai 2016.

Ganador de los maratones de Frankfurt 2015, Viena 2015, Varsovia 2013 y Carpi 2012.

Cuarto en el pasado maratón de Dubai celebrado a finales del mes de enero, donde consiguió su mejor marca personal.

  • Tilahun Regassa (Etiopía, 26 años). Mejor marca personal: 2h05:27 Chicago 2012

Ganador de los maratones de Eindhoven 2014 y Rotterdam 2013.

Quinto en el pasado maratón de Londres, tras los todopoderosos Kipchoge, Kipsang, Kimetto y Biwott, y octavo en el reciente maratón de Dubai en enero (2h08:11)

  • Abera Kuma (Etiopía, 25 años). Mejor marca personal: 2h05:56 Berlín 2014.

Ganador del maratón de Rotterdam 2015.

  • Samuel Tsegay (Eritrea, 28 años). Mejor marca personal: 2h07:28 Amsterdam 2011.

Segundo en el campeonato del mundo de medio maratón de 2014 con su mejor marca personal de 59:21.

  • Ghirmay Ghebreslassie(Eritrea, 20 años). Mejor marca personal: 2h07:47 Hamburgo 2015.

Reciente campeón del mundo de maratón en Pekín 2015 (con solo 19 años), y segundo en el maratón de Hamburgo 2015.

  • Amanuel Mesel (Eritrea, 25 años). Mejor marca personal: 2h08:17 Valencia 2013.
  • Serhiy Lebid (Ucrania, 40 años). Mejor marca personal: 2h08:32 Seúl 2014.
  • ArneGabius (Alemania, 35 años). Mejor marca personal: 2h08:33.
  • Jose Uribe (México, 30 años). Mejor marca personal: 2h08:55.
  • Tewelde Estifanos (Eritrea, 34 años). Mejor marca personal: 2h09:16 Frankfurt 2015.
  • Ghebre Kibrom (Eritrea, 27 años). Mejor marca personal: 2h09:36 Londres 2015.
  • Vitaliy Shafar (Ucrania, 34 años). Mejor marca personal: 2h09:38.
  • MarcinChabowski (Polonia, 29 años). Mejor marca personal: 2h10:07.
  • Scott Overall (Gran Bretaña, 33 años). Mejor marca personal: 2h10:55.
  • Chris Thompson (Gran Bretaña, 34 años). Mejor marca personal: 2h11:19.

Kipsang vs Kimetto vs Londres

ÉLITE MUJERES LONDRES 2016

  • Tigist Tufa (Etiopía, 29 años). Mejor marca personal: 2h21:52 Shanghai 2014.

Vigente ganadora en el circuito londinense con su triunfo en 2015 (2h23:22).Tras Derartu Tulu (2001) y Aselefech Mergia (2010), Tufa se convirtió en la tercera etíope en ganar este maratón.

Antes de Londres, acumulaba otras dos victorias fuera de los Majors (Shanghai 2014 y Ottawa 2014); y un escalón por debajo en cuanto a marca, respecto al resto de favoritas, intentará volver a sorprender y reeditar título tras ser tercera en Nueva York  2015 (por detrás de Keitany y Mergia, con quienes volverá a verse las caras en esta carrera).

  • Mary Keitany (Kenia, 34 años). Mejor marca personal: 2h18:37 Londres 2012.

Segunda mujer más rápida de todos los tiempos (solo superada por Paula Radcliffe). Tras su exhibición en el maratón de Londres del año 2012 y dar a luz a su segunda hija en 2013, desde su regreso en 2014 acumula dos triunfos en Nueva York y un segundo puesto en Londres el año pasado.

Doble ganadora en Nueva York (2014 y 2015) y Londres (2011 y 2012). Tercera en Nueva York en otras dos ocasiones (2010 y 2011). Tras ser segunda en Londres 2015, regresa a la capital londinense para intentar convertirse en la cuarta mujer con más de dos triunfos en esta carrera.

  • Aselefech Mergia (Etiopía, 31 años). Mejor marca personal: 2h19:31 Dubai 2012.

Ganadora en Londres 2010 y triple ganadora en Dubai (2015, 2012 y 2011), con mejor marca personal y récord de la prueba incluido en 2012 (2h19:31), que a su vez la coloca octava en el ránking mundial de todos los tiempos. Bronce en el Campeonato del Mundo de 2009.

La etíope llega a Londres tras ser segunda, por detrás de Keitany, en el pasado maratón de Nueva York y cuarta aquí el año pasado.

  • Florence Kiplagat (Kenia, 29 años). Mejor marca personal: 2h19:44 Berlín 2011

Tras asombrar en 2011 con una victoria en Berlín que le coloca en el puesto 14 del ránking mundial de todos los tiempos (2h19:44) y, sobre todo, tras batir dos veces consecutivas el récord del mundo de medio maratón en Barcelona (65:12 en 2014 y 65:09 en 2015), Florence Kiplagat está siempre señalada como una de las atletas de las que se puede esperar un registro histórico en cualquier momento, pese a que las expectativas en cuanto a marca parecen, una y otra vez, no cumplirse al cien por cien.

Siempre favorita, la atleta entrenada por el mítico Renato Cánova, viene de conseguir una prestigiosa victoria en Chicago 2015 (2h23:33), en lo que fue su tercer Major tras Berlín 2013 y 2011.

Esta será su quinta participación consecutiva en Londres (quinta en 2015, segunda en 2014, sexta en 2013 y cuarta en 2012), donde año tras año se espera que veamos su mejor versión.

En la previa ha declarado que su sueño es Río 2016, pero que para eso necesita sentirse la número uno. Y eso comienza por esta carrera.

  • Mare Dibaba (Etiopía, 26 años). Mejor marca personal: 2h19:52 Dubai 2012.

Vigente campeona del mundo tras su victoria el pasado en verano en Pekín (primera etíope en proclamarse campeona mundial de maratón).

A pesar de sus 26 años, la etíope es toda una veterana que acumula tres victorias (Pekín 2015 y Xiamen en 2015 y 2014), tres segundos puestos (Boston 2015, Chicago 2014 y Toronto 2011) y cuatro terceras posiciones (Boston 2014, Dubai 2012, Los Ángeles 2011 y Roma 2010).

La etíope, con la actuación en Pekín como carta de credenciales hacia Río, correrá por primera vez en Londres.

  • Priscah Jeptoo (Kenia, 31 años). Mejor marca personal: 2h20:14 Londres 2012.

Tras su tercera posición en la carrera londinense en 2012 y su posterior medalla de plata olímpica en Londres 2012, la atleta keniana y su peculiar estilo dominaron el mundo en 2013, con dos grandes victorias en Londres y Nueva York; pero tras un 2014 en blanco, el año pasado solo pudo ser séptima en esta carrera (2h25:01) y sexta en el pasado maratón de Nueva York (2h27:03).

  • Feyse Tadese (Etiopía, 27 años). Mejor marca personal: 2h20:27 Berlín 2014.

Ganadora en París 2013, Seúl 2012 y Shanghai 2012; segunda en Berlín 2014; tercera en Eindhoven 2011. Regresa a la competición tras una lesión de rodilla que le ha dejado en blanco todo 2015.

  • Jemima Sumgong (Kenia, 31 años). Mejor marca personal: 2h20:48 Chicago 2013.

Ganadora en Rotterdam 2013, Castellón 2011 y Las Vegas 2006. Segunda en Nueva York 2014, Chicago 2013, Boston 2012 y San Diego 2005. En 2014 finalizó cuarta en Boston con un registro de 2h20:41.

  • Jessica Augusto (Portugal, 34 años). Mejor marca personal: 2h24:25 Londres 2014.
  • Volha Mazuronak (Bielorrusia, 25 años). Mejor marca personal: 2h25:36.
  • Sonia Samuels (Gran Bretaña, 36 años). Mejor marca personal: 2h28:04.
  • Freya Ross (Gran Bretaña, 32 años). Mejor marca personal: 2h28:10.
  • Rene Kalmer (Sudáfrica, 35 años). Mejor marca personal: 2h29:27.
  • Alyson Dixon (Gran Bretaña, 37 años). Mejor marca personal: 2h29:30.
  • Katarzyna Kowalska (Polonia, 42 años). Mejor marca personal: 2h29:41.
  • Louise Damen (Gran Bretaña, 33 años). Mejor marca personal: 2h30:00.
  • Susan Partridge (Gran Bretaña, 36 años). Mejor marca personal: 2h30:46.
  • Sara Hall (Estados Unidos, 32 años). Mejor marca personal: 2h31:14.
  • Irvette Van Zyl (Sudáfrica, 28 años). Mejor marca personal: 2h31:26.

Radcliffe vs Keitany